大熊猫是中国的国宝,但是它的起源却存在着争议。直到上个世纪80年代,中国科学家在云南发现800万年前的始熊猫化石,起源问题的争议不复存在。然而最近又有科学家在欧洲发现千万年前的熊猫化石,因此大熊猫的祖籍问题再次出现争议。

欧洲发现千万年前熊猫化石 大熊猫祖籍到底在哪?

大熊猫起源在哪里?上世纪 80 年代,中国科学家在云南发现的 800 万年前的始熊猫化石,曾给这个问题画上了句号。如今,随着一个新考古发现,句号又似乎要变成问号。法国科学家近日在《地球生物》期刊(Geobios)发表文章称,在匈牙利发现了 1000 万年前的大熊猫牙齿化石,由此佐证了大熊猫欧洲起源说。

欧洲发现千万年前熊猫化石 大熊猫祖籍到底在哪?

《新科学家》杂志网站 ( newscientist.com ) 10 月 27 日报道称,加拿大多伦多大学古人类学家大卫 · 贝根(David Begun)近日在匈牙利境内的鲁道巴尼奥镇(town of Rudabánya)发现了一组 1000 万年前的牙齿化石,他在法国科学家路易斯 · 德 · 博尼斯(Louis de Bonis)的帮助下,根据形状判断它们属于古大熊猫。博尼斯将这一发现发表于《地球生物》期刊。[page]

在学术界一直有一些关于大熊猫起源的争议,在我国地质学家黄万波、考古学家魏光飚撰写的科普读物《大熊猫史话》中,也曾经提到熊猫的 " 祖籍争议 ":

欧洲发现千万年前熊猫化石 大熊猫祖籍到底在哪?

1942 年,在匈牙利潘诺盆地哈万 ( Hatvan ) 地点的沼泽相地层中发现了一件带有第 3 前臼齿至第 2 臼齿的食肉类动物的右下牙床。克雷佐 ( M.Kretzoi ) 对这件化石标本进行了分析研究,认为它下前臼齿的中央齿尖较细,在中央齿尖前、后的附属齿尖壮实;后面的下臼齿短而宽,靠前面的齿尖较粗,靠后面的齿尖较细,并彼此紧靠。克雷佐根据这些性状将其订立了一个新属、新种,叫做葛氏郊熊猫 ( Agriarctos gaali ) 。

欧洲发现千万年前熊猫化石 大熊猫祖籍到底在哪?

克雷佐的研究文章发表后,引起了动物学、古生物学界的极大兴趣。不少学者提出,葛氏郊熊猫的牙齿特征相似于熊猫,它应当归属于熊猫类的早期代表,因为葛氏郊熊猫的地质时代为中新世晚期,距今大约 700 万年前。[page]

自此以后,便把葛氏郊熊猫看作是东亚熊猫的祖先,分布于中国大陆的熊猫也就成了 " 华籍欧裔种 " 随着时间的推移,研究者对 " 华籍欧裔种 " 之说似乎成了定局。尽管有不同的声音,例如小种熊猫的发现者裴文中先生曾经说过 ( 与笔者口头交换意见 ) ,中国熊猫的祖先,是不是来自欧洲尚有待研究,因为葛氏郊熊猫材料太少,证据不足,难以令人信服。

欧洲发现千万年前熊猫化石 大熊猫祖籍到底在哪?

熊猫由来之谜,一直到上世纪 80 年代才被我国科学家揭开了。他们分别在云南禄丰盆地和元谋盆地的晚中新世(约 800 万年前)沼泽相地层发现了禄丰始熊猫和元谋始熊猫化石。

欧洲发现千万年前熊猫化石 大熊猫祖籍到底在哪?

这些新发现,对长期置疑的熊猫起源问题划上了句号。现在可以说,熊猫是在华夏大地萌生、成长、壮大起来的,是地地道道的华籍物种。但欧洲科学家的最新发现,使大熊猫起源地之谜再起波澜。[page]

《新科学家》杂志报道中还提到,在 2012 年,科学家在西班牙发现了 1160 万年前的牙齿化石,属于最古老的大熊猫直系祖先,证明大熊猫的祖先起源于欧洲,后来才迁移到亚洲。贝根表示," 在中新世晚期在欧洲和中国发现类似动物的化石,这一点非常有趣,这意味着这两个区域间有大量生物迁徙。"阿贝拉表示," 大熊猫的直系祖先可能来源于亚洲,但与欧洲更古老的种类也有着联系,这是它们已经灭绝的旁支。"

欧洲发现千万年前熊猫化石 大熊猫祖籍到底在哪?

爱荷华大学的拉塞尔 · 乔昆( Russell Ciochon)说道," 因为古猿从匈牙利迁徙到亚洲大陆,证明这样一条迁徙路线是可行的,但我们目前没有足够的数据确定早期大熊猫是否从亚洲迁徙到欧洲,或其他方向。"

欧洲发现千万年前熊猫化石 大熊猫祖籍到底在哪?

博尼斯表示," 气候变化是一个因素,在匈牙利熊猫(Miomaci )生存时,欧洲气候比现在潮湿温暖得多,在牙齿上的化学成分表明,匈牙利鲁达巴尼奥当时是一片湖边的茂密亚热带森林,但大约 500 万年前,这样的森林在欧洲消失了,这使得欧洲熊猫也随之灭绝,中国成了唯一适合他们居住的地方。"