近日,美国再次向太空发射猎鹰9火箭,满载着10颗卫星从加州某军事基地升空,7.5分钟后火箭第一级就完成回收,大约1个小时左右,工作人员宣布10颗卫星成功入轨。猎鹰9是美国研制的可回收式中型运载火箭,在2010年完成首次发射,之后担任了多项升空任务。根据报道,未来一年时间内,猎鹰9还将继续向太空输送55颗卫星。

美猎鹰9一箭十星 7.5分钟就完成火箭第一级回收

当地时间2017年10月9日,美国加州范登堡空军基地,美国太空探索技术公司9日从美国西海岸发射“猎鹰9”火箭,一箭十星,成功将美国铱星通讯公司下一代全球卫星计划第三批10颗卫星发射至目标轨道。随后,火箭第一级再次成功实现海上回收。

美猎鹰9一箭十星 7.5分钟就完成火箭第一级回收

视频直播画面显示,发射约7.5分钟后,火箭第一级成功降落在太平洋海上无人船“请看说明”上。发射约57分钟后,卫星相继开始在近地轨道部署。此后不久,地面人员在直播中宣布:“10颗卫星均成功入轨。”[page]

美国太空探索技术公司计划分8次为铱星通讯公司发射75颗卫星,预计2018年年中完成全部任务。此次发射的10颗卫星是铱星通讯公司下一代全球卫星计划IridiumNEXT的第三批。今年1月和6月,“猎鹰9”火箭分别将该计划前两批共计20颗卫星发射入轨。

美猎鹰9一箭十星 7.5分钟就完成火箭第一级回收

美国太空探索技术公司由硅谷企业家埃隆·马斯克于2002年创建,总部位于加州,是美国商业航天的代表性企业。9日的发射是该公司今年第15次成功发射“猎鹰9”。

美猎鹰9一箭十星 7.5分钟就完成火箭第一级回收

火箭第一级回收的目的是研制可重复使用的运载火箭。迄今为止,“猎鹰9”火箭第一级已成功实现17次回收,其中海上回收9次,陆地回收8次。有趣的是,马斯克用自己喜欢的科幻作品给用于火箭回收的无人船起名字。在太平洋的无人船名为“请看说明”,意思是让火箭降落时“看着点,照说明书的步骤着陆”。另一艘在大西洋的无人船则名为“当然,我依旧爱你”。[page]

猎鹰9号火箭是美国SpaceX公司研制的可回收式中型运载火箭,运载能力与长征7号相近。猎鹰9号于2010年6月4日完成首次发射,于2015年12月21日完成首次回收。2016年7月18日,猎鹰9号完成新一次的发射并成功回收。

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当地时间2016年9月1日早上,SpaceX “猎鹰9号”火箭在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射场爆炸。太空探索技术公司将于2017年2月18日,用“猎鹰9”火箭发射“龙”货运飞船,为国际空间站送去补给和科学实验设备等。

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2017年7月3日,SpaceX “猎鹰9号”火箭在美国佛罗里达州卡拉维拉尔角肯尼迪航天中心的39A发射平台发射,在发射倒计时9秒时,计算机促发了取消发射的指令。